一种新形式的瘟疫摧毁了欧洲的石器时代社会吗?

一种新形式的瘟疫摧毁了欧洲的石器时代社会吗?

引起瘟疫的鼠疫耶尔森氏菌已经杀死了至少5000年的人。

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一种新形式的瘟疫摧毁了欧洲的石器时代社会吗?

大约5000年前,一名20岁的妇女被埋葬在瑞典的一座坟墓中,这是欧洲早期的农民之一。 现在,研究人员已经发现了什么杀死了鼠疫耶尔森氏菌 ,这是一种导致鼠疫的细菌。 该样本是迄今发现的最古老的样本之一,它属于鼠疫菌进化树的一个以前未知的分支。 该项目的研究人员说,这种新发现的鼠疫菌株可能导致整个欧洲大型石器时代定居点的崩溃,这可能是世界上第一次大流行。 但其他科学家认为,还没有足够的证据证明这一点。

“瘟疫开始变得无处不在,”诺曼的俄克拉荷马大学历史学家凯尔哈珀说,他研究了这种疾病如何影响人类社会。 古代瘟疫基因组,例如新研究中的一个,表明“我们对这种细菌有着悠久的历史,”他说。

直到现在,已知最古老的瘟疫来自欧洲的Yamnaya,牧民来自欧亚大陆中部大草原,大约4800年前横扫大陆。 几千年之后,由于导致了折磨罗马帝国的查士丁尼瘟疫和13 欧洲一半人口死亡的黑死病,导致了这种情况。

这种新菌株的发现是偶然的。 由哥本哈根大学计算生物学家Simon Rasmussen和法国Aix-Marseille大学的生物学家NicolásRascovan领导的团队正在扫描公开可用的古代DNA数据集,了解常见人类病原体的基因序列。 他们今天在Cell报道,他们在20岁的女性的牙齿中发现了鼠疫菌序列,这些女性被埋在瑞典西部的Frälsegården墓穴中,埋在同一个墓穴中的另一个人的牙齿中。 两人都是来自斯堪的纳维亚的漏斗烧杯文化的农民,也没有任何关于Yamnaya血统的痕迹 - 这意味着在草原移民到来之前,欧洲就出现了一种瘟疫形式。 拉斯穆森说,细菌被保存在牙齿中意味着它在血液中循环, 。

一种新形式的瘟疫摧毁了欧洲的石器时代社会吗?

一名死于早期瘟疫的年轻女子被埋葬在瑞典的新石器时代墓穴中。

Karl-GöranSjögren/哥德堡大学

新发现的新石器时代细菌属于瘟疫科谱的一个分支,与后来更为人知的菌株分开。 拉斯穆森和拉斯科万说,它大约在5700年前从一个共同的祖先分离出来。 但它并不是共同的祖先本身,这意味着它不会揭示瘟疫的起源或何时起源,德国耶拿马克斯普朗克人类历史科学研究所的遗传学家约翰内斯克劳斯说,他也研究过古老的瘟疫。 “我不确定我们对[瘟疫]的发展有多远有一定的了解,”在坦佩亚利桑那州立大学研究古代病原体的人类学遗传学家Anne Stone表示赞同。

Rasmussen和Rascovan有个主意。 在新石器时代,东欧地区今天包括摩尔多瓦,罗马尼亚和乌克兰部分地区,这里有数万名属于考古学家称之为Trypillia文化的大型“巨型住宅”。 虽然他们的定居点不够复杂,不足以作为城市,但他们的居民仍然生活在近距离,卫生条件差,谷物储存会吸引啮齿动物, 鼠疫菌的野生宿主。 拉斯穆森说:“这些巨型项目是病原体可以进化的地方的教科书范例。”

但是大约5400年前,许多巨型土地都崩溃了。 居民死亡或搬走,他们遗弃的建筑物被烧毁。 拉斯穆森和拉斯科万提出他们新的瘟疫可能是罪魁祸首。 “也许这是一个庞大的社会第一次因瘟疫而崩溃,”拉斯穆森说。 而且由于这些巨型污染物通过贸易途径与整个欧洲的其他社区相连,这种细菌很容易传播到瑞典这样的地方。 “这原则上可能是第一次大流行,”拉斯穆森说。

尽管如此,唯一可以确定的方法是在崩溃的巨型土地中找到鼠疫菌的证据。 没有它,它就是“高度投机的”,克劳斯说。 而这种早期的菌株没有遗传适应性,使后来的菌株很容易被捕获,例如它们通过跳蚤从啮齿动物传播到人类的能力 “这种特殊的鼠疫分枝是否具有导致大流行的必要条件?”斯通奇怪。 在不知道更多这种病毒的情况下,这名20岁的女性究竟是如何感染这种疾病的 - 以及她是否是更广泛流行病的受害者 - 可能仍然是一个谜。

*更正,12月6日,下午2:27:本文最初指出,古老的鼠疫菌株可能不会影响肺部。 事实上,它可能导致 鼠疫。