苗条海豚的食量是人类应对寒冷的两倍

苗条海豚的食量是人类应对寒冷的两倍
Peter Verhoog / Minden图片
苗条海豚的食量是人类应对寒冷的两倍

港湾海豚应该是任何节食者的羡慕。 这是因为他们的体型相对较小,相当于一个55公斤重的人,他们吃了很多。 根据一项新的研究,他们的秘密是非常高的代谢率,使他们每天燃烧的热量是普通人的两倍多。 他们需要所有这些食物,以防止在寒冷的北极水域冻死。 虽然这可能无助于节食人类,但它可以帮助生物学家更好地了解这些动物需要茁壮成长。

多年来,生物学家一直在争论海豚(上图)是否具有高代谢率。 海獭和海豹,其他在水中度过大部分时间的小型哺乳动物,燃烧的能量远远快于它们的陆地骆驼亲属。 但是关于海豚的数据是喜忧参半的,有些人认为他们的新陈代谢率并不高。

因此,研究人员监测了3只圈养港湾鼠( Phocoena phocoena )的食物摄入量和活动3年。 他们测量了动物的呼吸,确定了他们的鱼类饮食中有多少变成了脂肪,并计算了每次呼吸消耗的能量。

然后,他们监测了13只野生海豚的动作和声音,他们在2012年至2016年期间对其进行了标记和跟踪。通过听取海豚的呼吸,他们可以计算呼吸率 - 并使用圈养海豚的能量使用率来确定他们燃烧的卡路里。

研究人员今天在“实验生物学杂志”上报告说,这些动物每分钟大约进行三次呼吸,夏季减少,每天平均 。 (人类每天消耗大约2000卡路里的热量。)他们补充说,海豚在夏天会施加大量的鲸脂,可能会帮助他们在冬天在水中存活,这可能会在15分钟内杀死人类。 现在我们知道为什么他们永远不会发胖。